Ein Neuanfang für die Italienerinnen

Die Monate nach einer olympischen Saison könnten als lautloser Sturm beschrieben werden: Während die Athleten endlich ihre verdiente Ruhepause genießen, beginnen die Teams hinter den Kulissen oft schon mit der Planung des gesamten neuen olympischen Zyklus. Für die Italiener war das eine sehr wichtige Entscheidung, denn in nicht einmal vier Jahren werden im Antholzer Stadion die fünf Ringe gehisst. Die Hoffnungen des Heimteams sind so groß wie eh und je und konzentrieren sich auf Lisa Vittozzi, die bereits Olympia- und Weltmeisterschaftsmedaillen gewonnen hat, sowie auf eine Gruppe talentierter Nachwuchsathletinnen. Die Führung wurde an einen Finnen übergeben: Jonne Kähkönen wurde als Cheftrainer der Frauen verpflichtet, und wir haben uns mit ihm und Vittozzi unterhalten, während die Mannschaft ihr drittes Trainingslager des Sommers absolvierte. Nach einer kleinen kulturellen Anpassung, neuem Trainingsinput und Gesangsabenden blickt das Team zuversichtlich in die Zukunft.

Erste Eindrücke

"Die meisten Athletinnen hatte ich noch nie gesehen, ich kannte nur ihre Namen", gab Kähkönen zu, als er über sein erstes Treffen mit den Frauen seines Teams sprach: "Ich hatte keine Ahnung, was für Athletinnen sie waren, kannte ihre Stärken und Schwächen nicht. Aber dann, als wir mit dem Training begannen, war ich bereits im ersten Camp in Viareggio positiv überrascht von ihrem hohen Niveau. Wir konnten erstmal loslegen, sowohl im körperlichen Bereich als auch, was das Schießen angeht. Aber natürlich haben wir noch viel Arbeit vor uns".

Während Dorothea Wierer mit den Männern trainiert, ist Lisa Vittozzi die De-facto-Veteranin im Team.

"Ich fühle mich in diesem Team sehr wohl und die Arbeit ist sehr hochwertig", erklärte sie: "Jonne erweist sich als positive Ergänzung, er bringt neue Ideen ein und ist gleichzeitig ein anspruchsvoller Trainer. Zugleich ist er sehr geduldig, ruhig und immer fürsorglich. Auch mit Edoardo (Mazzaro) hatte ich vorher noch nie zusammengearbeitet, und ich habe in ihm einen kompetenten Ansprechpartner gefunden, der meine Bedürfnisse versteht und zu helfen weiß".

Ein junges und motiviertes Team

Diese Mischung aus jungen und einer erfahrenen Athletin ist in den Augen von Kähkönen von großem Vorteil:

"Das Niveau ist gut. Und ich glaube, dass sich die meisten Athletinnen so ebenbürtig sind, dass das innerhalb des Teams ein großer Ansporn ist. Es ist wirklich ein großer Vorteil für uns, dass so viele Frauen in einem Team zusammen trainieren, und Lisa hat ganz klar das Niveau und die Arbeitseinstellung, die nötig sind, um als gutes Beispiel voranzugehen und die Gruppe anzuführen. Das ist wichtig für die jüngeren Athletinnen".

"Ich bin noch jung", schmunzelte Vittozzi, die trotz zweier Olympischer Spiele und eines zweiten Platzes in der Gesamtwertung erst 27 Jahre alt ist, "aber wenn ich meinen Teamkolleginnen helfen kann, zu wachsen, indem ich einfach nur ein Vorbild bin und jemand, den sie im Training verfolgen, dann bin ich sehr glücklich darüber!"

Ein neuer olympischer Zyklus

"Ich habe noch nie mit einem Team gearbeitet, das die Olympischen Spiele im eigenen Land vor sich hat", gibt der Finne mit einem Lächeln zu, das die Bedeutung und die Aufregung über dieses Abenteuer verrät, "das ist also definitiv etwas Neues. Und gleichzeitig soll das nur eine weitere Meisterschaft sein, denn die Arbeit sollte am Ende die gleiche sein. Es spielt keine Rolle, wo die Olympischen Spiele stattfinden".

"Mir ist natürlich bewusst, dass die Olympischen Spiele im eigenen Land für viele Athleten das Hauptziel sind, und die Schritte davor sind nur Schritte auf dem Weg dorthin. Und genau das ist auch mein Ansatz. Wir müssen realistisch einschätzen, wo wir stehen, auf welchem Niveau wir jetzt sind, damit vor allem für die jüngeren Athletinnen entsprechend arbeiten können und ihr Ziel mit den richtigen Schritten erreichen.“

In den letzten vier Jahren erlebte Vittozzi einige der besten, aber auch einige der schwierigsten Momente ihrer Karriere, und sie freut sich auf einen neuen Aufstieg in den kommenden Saisons:

"Ich habe das Gefühl, dass der gerade zu Ende gegangene Zyklus nicht gerade positiv für mich war, aber es war mir auf jeden Fall eine Lehre", sagte sie uns. "Ich habe viel gelernt und bin als Person und nicht nur als Sportlerin gewachsen. Ich gehe mit mehr Erfahrung und Erkenntnissen auf diese neue Reise in Richtung Anterselva 2026".

Eine neue, alte Lisa

Es ist kein Geheimnis, dass das neue Team Vittozzi unter anderem dabei helfen will, das mentale und physische Gleichgewicht zu finden, das sie vor drei Wintern zur Vizeweltmeisterin in der Gesamtwertung machte. Die Italienerin selbst ist mehr als jeder andere bereit, hart zu arbeiten, um zu dieser Form zurückzukehren.

"Letztes Jahr habe ich viel mental gearbeitet, aber dieses Jahr will ich zu den Grundlagen des Biathlons zurückkehren. Ich muss zu der natürlichen Art des Schießens zurückfinden, die ich in den vergangenen Jahren verloren habe. Dann werde ich bereit sein", gab sie zu.

Kähkönen weiß, dass auch das dazugehört, und sprach das Thema gleich im ersten Trainingslager an:

"Wir haben in den ersten Trainingslagern viel geredet. Natürlich hatte ich einige Ideen, aber ich glaube, die allererste Frage an Lisa war: ‚Bist du offen für das, was ich zu sagen habe?‘ Für mich war das wichtig, damit wir ganz neu anfangen konnten", sagte Kähkönen, und fügte hinzu: "Natürlich fängt sie nicht ganz von vorne an, sie kann bereits auf viele Erfahrungen, viel Training und viele Jahre zurückblicken. Aber um wirklich neu anzufangen und nicht in der Vergangenheit festzustecken, war es wichtig, offen zu sein und zu sehen, was wir gemeinsam tun können. Sie als Athletin und als Mensch kennenzulernen ist das A und O, vor allem beim Schießen, wo es Vertrauen und ein gutes gegenseitiges Verständnis braucht".

Vittozzi schätzte diese Einstellung und war sehr offen, was ihre Probleme betraf: "Ich habe gelernt, zu leiden, aber nicht aufzugeben; weiter für meine Ziele zu kämpfen, auch wenn alles schief zu gehen schien. Ich hatte einige sehr dunkle Tage, an denen ich diesen Sport gehasst habe, aber letztlich haben mir meine Leidenschaft und Entschlossenheit geholfen, wieder aufzustehen, und ich weiß, dass ich weitermachen werde, bis ich meine Ziele erreicht habe".

"Spätes" Abendessen und Gesang

Da er aus dem Norden kommt, musste sich Kähkönen ein wenig an die eher mediterranen Routinen anpassen, was er lachend als den größten "Kulturschock" empfand:

"Ich würde es nicht als Schock bezeichnen, aber ich erkenne definitiv, dass jede Nation die Trainingsroutine etwas anders angeht. Es gibt Unterschiede in der Philosophie und natürlich auch im normalen Tagesablauf. Wenn die Athleten später zu Abend essen, brauchen sie am Nachmittag einen besseren Snack, aber nach einer längeren Pause sind wir als Trainer am Nachmittag auch konzentrierter".

Als "Gegenleistung" hat er seine Leidenschaft für Musik mitgebracht, und er hilft dem Team außerdem, neue Talente zu entdecken.

"Lisa hat eine schöne Stimme, wir werden sehen, wie das Training läuft!"

Photos by Authamayou, Barbieri/NordicFocus

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